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Ilanga项目二期正在进行中。在南非,一群大学生和讲师将完成长达2500英里的旅程,以测试他们亲手打造太阳能汽车。

来自约翰内斯堡大学的这个太阳能项目的目的是推动替代能源、能源管理和可持续发展的工程设计研究,并希望能够能够打造一个使用太阳能或者其它替代能源做动力的汽车设计和工程样本。

早在2011年,约翰内斯堡大学的一群工程专业学生就打造出了他们的第一辆太阳能汽车——Illanga(祖鲁语意为“太阳”),并随后于2012年进入了Sasol太阳能挑战赛。目前这个项目的团队再度扩大,该校包括工程科学、工业设计和营销等专业的本科生和研究生都参与了进来。

该校制造研究中心的工程项目经理Warren Hurter就是这次试驾的三位车手之一。据天工社了解,Ilanga II将完全采用太阳能电池板提供动力,开发团队为了它的这次公路之旅准备了很多工具以应对可能发生的状况,其中就包括一台3D 打印机。

Hurter说, 这台3D打印机将随车携带,它的作用是在旅途过程中,当Ilanga II的一些部件出现损坏时,就用这台3D打印机打印出可更换的零件。他补充说,该项目的很多部件,如转向部件、各种按钮、电池架,以及一些将太阳能面板固定在车身上的支架,都是用3D打印技术制造出来的。

这并不是一个简单的测试项目,Ilanga II是一辆实打实的环保动力汽车,它的速度还不低。据约翰内斯堡大学能源运动实验室的机械工程讲师Nickey Janse van Rensburg介绍,它的最高时速可达140公里每小时。

Ilanga II的“发动机”是由300块锂电池和近1000块超薄太阳能电池板驱动的,每块太阳能电池板仅有一个名片大小。Ilanga II是约翰内斯堡大学学生们设计的第三款太阳能动力车,前两款分别是Ilanga和Ilanga I。

其中Ilanga还在Sasol太阳能汽车挑战赛上获得了技术创新奖,这是在比勒陀利亚和开普敦之间的国际太阳能汽车比赛。

在Ilanga II汽车的动力电池上还使用了薄膜光伏技术,这是约翰内斯堡大学教授Vivian Alberts开发的专利技术,并且是她PTiP创新项目的一部分。

除了转向灯和大灯之外,一辆标准汽车的所有方便的配置Ilanga II几乎都没有,显然驾驶起来就没那么舒服。据司机称,由于缺少隔音设备,驾驶的时候噪音很大。但是从车外听,它几乎是无声的,而且没有任何排放。

这个项目得到了Eskom和西门子等公司的支持。